Шикарные и удивительные тюлени

Ластоногие говорят о Творце

Пола Вестон

Тюлени и морские львы являются воплощением разных образов для разных людей во всем мире. Для посетителей тематического морского парка они милые и талантливые актеры, умеющие балансировать на шаре и ходить на задних ластах; для защитников окружающей среды они беззащитные малыши, которых убивают ради чистого меха; для промышленных рыболовов они являются угрозой для рыбных ресурсов; а для любителей дикой природы они самые удивительные существа, за которыми интересно наблюдать.

красивое фото тюленя

Читайте также: Акула и ее уникальные системы

На протяжении всей истории тюлени играли важную роль во многих культурах, в качестве источника пищи, горючих материалов и одежды для туземных племен ледяных регионов северного полушария. Из-за способности менять выражение лица, эти морские существа также представлены во многих легендах, от западно-европейских былин, в которых говорится о том, что тюлени – это женщины и дети, обреченные на жизнь, в которой ни суша, ни море не могут стать для них постоянным домом, до суеверий, согласно которым убийство тюленя приносит беду, поскольку в каждом из них живет душа погибшего моряка.1

Тюлени, морские львы и моржи являются представителем одной группы под названием «ластоногие».

Ластоногие делятся на три семейства: Phocidae (настоящие тюлени), Otariidae (ушастные тюлени) и Odobenidae (моржовые).

Семейство Phocidae в научных кругах называют «настоящими тюленями». Они -отличные пловцы, которые с помощью  задних ласт продвигаются в воде, а передние ласты служат в качестве руля и направляющих механизмов. У них нет внешних ушей, а слышат они с помощью небольших отверстий, расположенных по обе стороны головы (см. раздел «Как они слышат без ушей» ниже).

Семейство Otariidae называют «ушастыми тюленями», так как, согласно названию, у них есть небольшие внешние уши. Кроме того, они имеют длинные передние ласты (их длина достигает одной трети длины тела), которые используются в качестве двигателя при плавании, тогда как задние ласты служат, в основном, в качестве руля. Этих животных обычно называют морскими львами.

Все члены семейства Odobenidae – моржи, и они объединили в себе характерные черты двух предыдущих семейств: у них нет ушей, и они используют для передвижения в воде так передние, так и задние ласты.

Различия между «настоящими тюленями» и «морскими львами» очень просто запомнить: у настоящих тюленей нет ушей, передние ласты очень маленькие, и они очень неуклюже передвигаются по суше, перемещая свое громоздкое тело. У ушастых морских львов не только более длинные передние ласты, с помощью которых они могут ходить; они могут складывать свои задние ласты под нижнюю часть тела, и, таким образом, способны передвигаться на четырех «лапах». Относительная подвижность ушастых морских львов на суше может объяснить, почему калифорнийский морской лев считается самым распространенным видом ластоногих, обитающих в тематических морских парках.

морской лев

Читайте также: Непринужденные погружения на глубину

Детенышей морских львов и настоящих тюленей называют «тюленятами», а детенышей моржей – «моржатами». Для простоты изложения в данной статье мы будем называть всех ластоногих «тюленями».

В наибольшем количестве тюлени обитают в холодных приполярных морях, где насчитывается 14 видов ушастых тюленей (в том числе морские котики), а также 19 видов настоящих тюленей (в том числе гренландский тюлень, морской леопард, морской слон и тюлень обычный). Исключение представляют собой гавайский тюлень-монах, калифорнийский морской лев и некоторые средиземноморские виды, а также тюлени с Галапагосских островов, обитающие в теплом климате.

Для большинства тюленей хорошая трапеза состоит из рыбы, осьминогов и ракообразных, хотя некоторые тюлени ведут более хищный образ жизни (австралийские морские львы и морские леопарды в основном охотятся на пингвинов).2 Тюлень-крабоед, который является самым распространенным видом тюленей в мире, в основном питается крилем - мелкими морскими рачками, обитающими в полярных водах.2

У тюленей есть несколько удивительных особенностей строения, благодаря которым они идеально приспособлены жизни, как на суше, так и в воде. Многие обитают и ловят добычу в океане, но выходят на сушу, где отдыхают, спариваются и приводят потомство. Настоящий тюлень может спать на спине, находясь в воде,3 или до часа лежать на морском дне. Хотя ушастые тюлени проводят в воде меньше времени, чем настоящие тюлени, они тоже умеют спать в воде в позе «чашки», то есть, лежа на спине, выставив вверх живот и сложив передние ласты.4

ластоногие

Новорожденный тюлень умеет передвигаться по суше и плавать, хотя им требуется несколько недель для того, чтобы нарастить достаточно жира, чтобы держаться на воде, и чтобы он защищал их от холода. На протяжении этого времени в материнском молоке содержится мало воды и высокое содержание жира, что способствует быстрому росту детеныша. Это также помогает матери в таких местах обитания, где очень важную роль играет рациональное использование водных ресурсов.5

Форма тела тюленя не только помогает ему более эффективно передвигаться в воде, но и сохранять тепло, поскольку эти млекопитающие часто обитают в ледяной воде. Подобно китам и дельфинам, тюлени имеют систему кровообращения, в которой артерии переносят теплую кровь, чтобы передать тепло венам, где кровь более холодная из-за близости к поверхности тела. Это предотвращает утерю тепла. 6

Кроме этих удивительных особенностей строения, у тюленей особые методы теплоизоляции, среди которых внешний слой кожи с защитными ворсинками, жесткий водоотталкивающий подшерсток  и особый слой жира. Во время глубоководных ныряний (см. статью «Непринужденные погружения на глубину»  внизу), этот толстый слой не сжимается, таким образом, сохраняя тепло.

Под водой тюлени хорошо видят даже ночью, и их глаза легко приспосабливаются к изменяющемуся освещению (как при выныривании из подводной тьмы на яркий солнечный свет,7 так и при погружении в сумрак глубоководья).8 Чувствительные усы помогают животному чуять добычу; особенно это характерно для видов, питающихся на глубине океана.2

Большинство людей узнают звук «лая» тюленя. Возможно, эти звуки играют определенную роль в процессе навигации, социального общения и питания. Вероятно, самцы лают, чтобы продемонстрировать свое превосходство и защитить свою территорию, тогда как самки используют этот звук для коммуникации и поиска своих детенышей по возвращении из моря. Также тюлени умеют рычать, трубить, пищать, мычать, хрюкать и кашлять.7

Самое невероятное зрелище в условиях дикой природы – это большое количество тюленей, плывущих рядом и машущих своими ластами. Конечно же, это не просто трюк для развлечения туристов, а способ, который ластоногие (такие как морские котики и морские львы) используют, чтобы охладиться. Их теплоизоляция эффективно работает в условиях холода, но может приводить к перегреву, когда температура воздуха повышается. И такие движения дают тюленям облегчение. На суше морские слоны справляются с этой проблемой, посыпая себя песком с помощью своих ласт, что блокирует прямое попадание солнечных лучей на кожу.9

Хотя в дикой природе есть множество тюленей, некоторые из видов находятся под угрозой вымирания, например тюлени-монахи  (вероятно, свое название они получили из-за стремления к уединению или складок кожи в области шеи, напоминающих монашескую робу). По средним оценкам, общее количество гавайских тюленей-монахов составляет 1200 - 1500 особей. Средиземноморские тюлени-монахи встречаются очень редко, а карибского тюленя-монаха в последний раз видели в 1952 году, и он считается вымершим видом.10

Эволюционисты не находят общего мнения по поводу «естественной истории» тюленей, морских львов и моржей, но соглашаются в том, что «самое древнее» ископаемое тюленя, возраст которого, предположительно, насчитывает 20 миллионов лет, по виду очень напоминает современных представителей тюленей.11 Напоминает насколько сильно, что тюленей-монахов часто называют «живой окаменелостью», поскольку «они не претерпели практически никаких изменений за последние 15 миллионов лет».10

тюлени спят

Тот факт, что все три семейства имеют общие характерные черты строения, приводит к оживленным дебатам среди ученых-эволюционистов. Согласно одной из теорий, морские львы, морские котики (Otariids) и моржи эволюционировали от некоего медведеподобного предка, обитавшего на побережье Тихого океана, тогда как настоящие тюлени (Phocids) появились «в более недавнее время» от выдроподобного предка, обитавшего в районе Атлантики.11 Для подтверждения этих теорий не существует никаких ископаемых доказательств,12 – точно так же, как и в случае с любой другой теорией эволюции ластоногих.

Заявления о «конвергентной» эволюции – т.е. о том, что у двух видов животных схожие адаптации и особенности строения могли возникнуть независимо друг от друга -  так же бездоказательны, и, кроме всего прочего, недостоверны, если учесть, что у всех трех за этих семейств есть одинаковые узкоспециализированные особенности строения (приспособления для сохранения тепла и ныряния, о которых шла речь выше).

Вся тайна исчезает, если принять, что все эти особые черты строения являются не результатом эволюционных случайностей, а были идеальным образом созданы Творцом, который сотворил всех животных не только идеально приспособленными к условиям среды обитания, но и сделал их такими удивительно красивыми, чтобы за ними было приятно наблюдать и изучать.

Ссылки и примечания

  1. Миллер Д. Тюлени и морские львы. Издательство Voyager Press, Стиллвотер, Миннесота, США, 1998. 

  2. Новая энциклопедия Британника. 15й выпуск,23:423, 1992. 

  3. Островной тюлень. www.letsfindout.com/subjects/undersea/rfiharse.html 5 мая 2000.

  4. Беседы с миром океана. Издательство Gold Coast, Австралия, 5 мая 2000.

  5. Ссылка 2, с. 424.

  6. Ссылка 1, с. 31.

  7. Ссылка 2, с. 424.

  8. Издание New Scientist 163(2199):23, 31 июля 1999.

  9. Ссылка 1, с. 32. 

  10. Гавайский тюлень-монах. leahi.kcc.hawaii.edu/~et/wlcurric/seals.html 8 февраля 2000. Ссылка  1, с. 9. 

  11. Флинн Д.Д. Предки морских млекопитающих. Висс А.Р. Строение ласт – доказательство общего происхождения ластоногих. ИзданиеNature 334(6181):383–384, 427–428, 1988. 





опубликовано материалов

Популярные статьи:

что такое гравитация? Кто создал Бога? Динозавры жили с людьми Тука и его удивительный клюв Уникальная планета Земля




Поддержите наш проект, разместив нашу ссылку на сайте своей организации, в своем блоге или на страничке социальных сетей.
"Разумный Замысел"
http://www.origins.org.ua
банер Разумный Замысел


Система Orphus
нижняя полоса сайта